El primer director de software del Pentágono dejar de fumar abruptamente a principios de este mes, y ahora sabemos exactamente por qué: Nicolas Chaillan, ex CSO de la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial de Estados Unidos, dijo al Financial Times que Estados Unidos «no tiene ninguna posibilidad de competir contra China en 15 a 20 años» cuando se trata de guerra cibernética e inteligencia artificial.

Chaillan, un emprendedor tecnológico de 37 años, agregó que las ciberdefensas en muchas agencias gubernamentales están en el «nivel de jardín de infantes» y que empresas como Google le estaban haciendo un flaco favor a EE. UU. Al no trabajar más con el ejército en inteligencia artificial, ya que las empresas chinas estaban haciendo una «inversión masiva» en IA sin obsesionarse con la ética de todo. Y aunque dejar su trabajo porque Estados Unidos ya ha perdido la carrera de la IA es un poco dramático, Chaillan no es el único que está preocupado por el dominio de China en este campo.

Todos podemos estar de acuerdo en que nadie quiere que China invente una versión del mundo real de Skynet, la IA todopoderosa que se apodera del planeta en el Terminator películas. Pero tampoco queremos que Estados Unidos haga eso. Pero, ¿cómo se ve realmente la línea de meta en esta carrera de IA? ¿Y Estados Unidos realmente quiere ganar a toda costa?

Durante años, los expertos han sido comparando la carrera de la IA con la carrera espacial – y advirtiendo que Estados Unidos lo está perdiendo. Es una analogía útil, ya que ayuda a los estadounidenses a colocar los conflictos actuales con países como China y Rusia en el contexto familiar de la Guerra Fría. Muchos han argumentado que nos hemos encontrado en una segunda guerra fría y que el país que gane la carrera de la IA tomará el trono como superpotencia dominante. Pero la revolución de la IA no se trata solo de pelear guerras o de dominio geopolítico. Lo que estamos compitiendo por construir transformará casi todos los aspectos de nuestras vidas, desde cómo manejamos los negocios hasta cómo procesamos la información y cómo nos movemos.

Por lo tanto, es imperativo que EE. UU. Piense en cargar rápidamente hacia un futuro lleno de autos autónomos, recopilación ilimitada de datos y vigilancia a tiempo completo. Estas son las aplicaciones que permitirá la IA de próxima generación, y si un pequeño grupo de poderosas empresas de tecnología y / o el ejército de EE. UU. Impulsa la innovación sin poner las barandillas adecuadas en su lugar, esta tecnología que cambia el mundo podría tener algunas consecuencias no deseadas. Presidente Biden pidió que Estados Unidos y Europa trabajen juntos sobre el desarrollo responsable de nuevas tecnologías en un discurso de febrero en la Conferencia de Seguridad de Múnich.

“Debemos dar forma a las reglas que regirán el avance de la tecnología y las normas de comportamiento en el ciberespacio, la inteligencia artificial y la biotecnología para que se utilicen para levantar a las personas, no para precisarlas”, dijo Biden. “Debemos defender los valores democráticos que nos permiten lograr algo de esto, haciendo retroceder a quienes monopolizarían y normalizarían la represión.

También puede mirar a la China actual para ver cómo sería el futuro cercano de una sociedad más centrada en la inteligencia artificial. Como Kai-Fu Lee argumenta en su libro Superpoderes de IA: China, Silicon Valley y el Nuevo Orden Mundial, China ha sido más agresiva en la implementación de avances en inteligencia artificial, especialmente en aplicaciones de vigilancia y recopilación de datos, gracias en parte al apoyo del gobierno y la falta de supervisión que ha permitido a algunas empresas tecnológicas superar a la competencia y dominar industrias enteras. WeChat y su empresa matriz, Tencent, son ejemplos perfectos de esto. En WeChat, privacidad no parece ser una prioridad, pero la gran cantidad de datos que la aplicación puede recopilar son ciertamente útiles para entrenar la IA.

“Imagínese, si lo desea, que Facebook adquirió Visa y Mastercard e integró todo en las funciones, así como invirtió dinero en Amazon y Uber y OpenTable y así sucesivamente, y creó un ecosistema que una vez que ingresa a Facebook, todo estas cosas están a un clic de distancia y luego puedes pagarlas con otro clic «, Lee dijo a la revista New York. «Ese es el tipo de conveniencia que trajo WeChat, y su verdadero valor es el gigantesco conjunto de datos de todos los datos de usuario que lo atraviesan».

Este es el tipo de enfoque de ganar a toda costa que parece darle a China una ventaja en la carrera de la IA. China también parece estar poniéndose al día cuando se trata de establecer estándares para la ética algorítmica. La semana pasada, el país emitió sus primeras pautas sobre la ética de la IA. Estados Unidos sabe desde hace mucho tiempo que los algoritmos puede ser racista o sexista, y el Pentágono adoptó sus directrices sobre IA ética hace casi dos años. Y como hemos aprendido más recientemente, la IA que utilizan empresas como Facebook y YouTube para ofrecer contenido también se puede utilizar para radicalizar a las personas y socavar la democracia. Por eso, especialmente a raíz del escándalo de denunciantes de Facebook que reveló una investigación interna que muestra que sus productos fueron perjudiciales para algunos usuarios, incluidas las adolescentes – los legisladores de EE. UU. Últimamente parecen más interesados ​​en hablar sobre cómo regular algoritmos que cómo vencer a China en la carrera de la IA.

Las dos cosas no son mutuamente excluyentes, por cierto. Chaillan, el exjefe de software militar, ciertamente se ha ganado el derecho a opinar sobre la rapidez con la que Estados Unidos está desarrollando sus ciberdefensas y computadoras artificialmente inteligentes. Y ahora que está llevando su conocimiento de cómo funciona el Pentágono al sector privado, probablemente gane mucho dinero atendiendo sus preocupaciones. Para el resto de nosotros, el auge de la IA no debería parecer una carrera contra China. Es más como un juego de póquer de alto riesgo.

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