$ 45 mil millones en juego en la iniciativa de banda ancha a nivel nacional

El esfuerzo «Internet para todos» de la administración Biden para proporcionar Internet de alta velocidad asequible a todos en los EE. UU. se acercó un paso más a la realidad esta semana. El viernes, la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, viajó a Durham, Carolina del Norte, para anunciar que se han abierto las solicitudes para que los estados soliciten $45 mil millones en fondos federales para desarrollar banda ancha en los Estados Unidos. La Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA) del Departamento de Comercio supervisará el esfuerzo.

“En el siglo XXI, simplemente no puede participar en la economía si no tiene acceso a Internet de alta velocidad confiable y asequible”, dijo el Secretario Raimondo.

“A una familia no le hace ningún bien si hay banda ancha en su comunidad, pero no pueden pagarla”, dijo Raimondo en un evento anterior. “Cerrar la brecha digital significa proporcionar banda ancha y asegurarse de que sea asequible”.

El viernes, la NTIA anunció Avisos de Oportunidad de Financiamiento (NOFO), abriendo las puertas para que los estados comiencen el proceso de asignación. Eso comienza con el Programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha (BEAD, por sus siglas en inglés), un programa de $42,450 millones para financiar la planificación y la implementación del acceso a Internet de alta velocidad en los 50 estados y territorios de EE. UU.

Al enviar una carta de intención y un presupuesto de fondos de planificación, los estados desbloquearán $5 millones en fondos para desarrollar estrategias de implementación y adopción de cinco años, según la NTIA.

“ Cada estado contará con el apoyo directo del personal dedicado de la NTIA en cada paso del proceso. A cada estado participante se le garantiza una asignación mínima de $100 millones, con determinaciones de fondos adicionales basadas en los próximos mapas de cobertura de la Comisión Federal de Comunicaciones”, dijo la organización.

El gobierno también ha reservado $ 1 mil millones para ayudar a los estados, las empresas de servicios públicos y otros a construir, adquirir o mejorar la infraestructura de la milla intermedia. Otros $1500 millones financiarán los programas de la Ley Estatal de Equidad Digital: esfuerzos para “aumentar la adopción y el uso, como la capacitación en alfabetización digital, para quienes más lo necesitan, incluidas las comunidades de color, las comunidades rurales y los estadounidenses mayores”, según la administración.

En agosto de 2021, la NTIA estableció dos nuevas oficinas de banda ancha para ayudar a coordinar sus esfuerzos: la Oficina de Conectividad y Crecimiento de Internet (OICG) y dentro de ella, la Oficina de Iniciativas de Banda Ancha de Minorías (OMBI). La OICG tuvo que establecerse por mandato del Congreso y será el punto de coordinación central para todas las actividades relacionadas con la banda ancha en la NTIA, incluido su esfuerzo de divulgación, soporte técnico y mapeo de Broadband USA, y sus tres programas activos de subvenciones de banda ancha: el Programa de Infraestructura de Banda Ancha, el Programa Tribal de Conectividad de Banda Ancha y el Programa Piloto de Conexión de Comunidades Minoritarias.

En ese momento, la organización dijo que había recibido más de 230 solicitudes de financiamiento a través del Programa de Infraestructura de Banda Ancha por un total de más de $2500 millones, con solo alrededor de $288 millones disponibles directamente a través de la NTIA. El Congreso aprobaría el paquete de infraestructura de $ 1 billón más tarde de un año y el presidente Biden lo convirtió en ley en noviembre. Los $45 mil millones para pagar Internet para Todos representan la mayor parte de los $65 mil millones en dinero de banda ancha asignados al plan de infraestructura de $1 billón.

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