La capacidad de probar de forma automática, virtual y en paralelo nuevos servicios 5G independientes, segmentos y actualizaciones de software en la nube es clave para la estrategia de red de Dish Network y su diferenciación, según Marc Rouanne, vicepresidente ejecutivo de Dish y director de redes para su negocio inalámbrico. Rouanne dijo que la capacidad de probar y certificar rápidamente el software y los servicios de red ha sido parte de la visión de Dish para su red. Con el anuncio ayer de Selección de Spirent Communications de Dish Para permitir las pruebas centrales de 5G automatizadas y a gran escala, Rouanne ofreció algunas ideas nuevas sobre cómo Dish planea aprovechar las capacidades de prueba 5G rápidas y virtualizadas basadas en la nube que proporciona Spirent.

Dish dice que será la primera empresa de telecomunicaciones en ejecutar su servicio en la nube pública y se está asociando con AWS en la infraestructura de la nube. Necesita poder probar y validar sus funciones y servicios de red 5G en la infraestructura de AWS, y en julio de este año, Spirent anunció la capacidad para hacer precisamente eso, con un nuevo paquete de automatización Landslide 5GC que la compañía dijo en ese momento. está «diseñado para ayudar a los operadores a implementar rápidamente redes 5G en AWS». El paquete combina la integración continua y la entrega continua de AWS (CI / CD) con las capacidades de prueba 5G de Spirent para permitir a los operadores validar «objetiva, rápida y continuamente» las funciones y los servicios de red, según la empresa de prueba. Doug Roberts, vicepresidente senior y gerente general de Spirent, dijo que las pruebas centrales automatizadas de 5G se componen de Landslide, más el marco de automatización Velocity e iTest de Spirent para producir una «biblioteca de pruebas única y automatizada específicamente para aplicaciones 5G independientes y no independientes».

Las capacidades que esto respalda, dice Rouanne, son «extremadamente disruptivas, más de lo que nadie piensa».

Dish, dice, tomó una decisión estratégica desde el principio de que su estrategia de pruebas y laboratorio sería virtual. “La industria de las telecomunicaciones es una industria muy lenta, debido a la forma en que se configuran los laboratorios entre los proveedores, los operadores y luego el lanzamiento al mercado, donde hay un ciclo de vida muy largo para mover el software y las capacidades del desarrollo del proveedor todo el camino hasta el servicio ”, explica. Esa línea de tiempo es en promedio de 12 a 18 meses, dice Rouanne, aunque reconoce que algunos «bolsillos» pueden moverse más rápido. Esto, continúa, ha “hecho que la industria de las telecomunicaciones sea vulnerable a los ataques de los [players], ”Y, por lo tanto, aplicaciones importantes como mensajería o videoconferencia“ han sido difíciles de mantener para la empresa de telecomunicaciones en el dominio de la empresa de telecomunicaciones ”. Esa velocidad de desarrollo de software ha beneficiado al ecosistema OTT.

“Decidimos que con 5G SA, que es una arquitectura orientada a servicios, podríamos hacer algo diferente”, dice Rouanne. “Un aporte muy importante en nuestra decisión de ir a la nube con AWS fue que queríamos no solo tener la red en la nube, sino toda la capacidad de prueba.

“Podemos crear un nuevo entorno de prueba dentro del nuestro, que es como construir un nuevo laboratorio”, continúa. “Imagina que quiero probar la seguridad de un extremo a otro. Puedo escindir un nuevo laboratorio, de un extremo a otro, que está en la escala de una subred, que es mucho más grande que cualquier laboratorio que tenga un operador; puedo hacerlo en cuestión de horas. Puedo hacer otro para las pruebas de itinerancia. Puedo hacer otro para algunas pruebas verticales. Y todo está automatizado «.

Continúa explicando que Dish ha pedido a todos sus proveedores y socios que vengan y prueben en esos laboratorios virtuales. Eso es importante, dice Rouanne, porque los diversos laboratorios utilizados en las etapas del desarrollo del software de telecomunicaciones no son necesariamente representativos de la red donde se utilizará finalmente el software. Tienen diferentes atributos, plataformas, rutas o quizás usan otra capa de Kubernetes. “Se ven iguales, pero son diferentes”, agrega Rouanne. “Lo que significa que cuando traslada el software de un laboratorio de proveedor a un laboratorio de operador, tiene que rediseñar todo. Y, por lo general, lleva semanas solo hacer eso, antes de que pueda comenzar a realizar pruebas, mientras que ahora, de forma nativa, con Dish, les pedimos a nuestros proveedores que realicen pruebas en el laboratorio en la nube, en la réplica que es exactamente igual a nuestra red. Tenemos las mismas pilas, tenemos las mismas redes, subredes, seguridad, todo es igual. Entonces, cuando nuestros proveedores están probando, lo están haciendo en un laboratorio virtual que es solo parte de nuestra red. Eso es algo importante «.

De manera similar, dice, la estrategia de prueba virtual de Dish también juega en su estrategia para poder ofrecer una de las capacidades 5G Standalone más esperadas para las empresas: la división de redes.

“Nuestra red está diseñada teniendo en cuenta los segmentos, que es muy diferente a cualquier otra red actual”, dice Rouanne. “El problema de las rebanadas es que si no está pensando en la gestión del ciclo de vida de las rebanadas, no puede simplemente escindirlas. Nuestra ambición es poder ofrecer una o varias porciones a cualquier empresa. Cada empresa puede tener muchos segmentos: algunos segmentos de alta velocidad, algunos segmentos muy seguros, algunos segmentos de supervisión. … El problema es que tendrán diferentes requisitos, por lo que tendrán diferentes características. Tendrán diferentes capacidades. Algunos pueden optimizar la latencia, algunos pueden optimizar el costo, algunos pueden optimizar la confiabilidad, la redundancia o la seguridad, o todo. Lo que significa que la prueba de la rebanada debe ser específica «.

Dichas pruebas en un laboratorio tradicional serían secuenciales y muy manuales, dice Rouanne: pruebe una rebanada, probablemente durante varios meses; pruebe una segunda rebanada durante varios meses; y así sucesivamente, cambiando configuraciones dentro del laboratorio entre rondas de pruebas. “Debido a que realizamos pruebas en la nube y a que podemos derivar segmentos o entornos de prueba en vivo, podemos mantener entornos de prueba en paralelo para diferentes segmentos y diferentes verticales”, dice. “Si no tienes esa capacidad, supongo que podrás hacer unas pocas, un puñado de rebanadas: dos, tres, cuatro. Pero no podrá dividir por empresa, por lo que no podrá ofrecer lo que realmente quieren: su propia subred que ellos dominan «.

Pero ejecutar sectores y entornos de prueba paralelos a esa escala requiere una automatización masiva, prosigue Rouanne. La mayoría de los operadores, dice, están ejecutando gran parte de sus pruebas manualmente, porque lo hacen de forma secuencial con un número limitado de parámetros. “A la escala que estamos hablando, con todos estos entornos en paralelo y en cortes, no hay forma de que pueda hacerlo manualmente”, dijo. Desde el primer día, continúa, Dish les ha dicho a sus proveedores y proveedores de software que requerirá que todo se pruebe en la nube y, en última instancia, podrá crear tickets de forma automática y virtual, registrar correlaciones en el comportamiento de la red, etc. operaciones de red activas. “Es como automatizar una fábrica”, agrega, y dice que, en última instancia, Spirent tenía “la mentalidad y la ambición adecuadas” para ser seleccionado como socio de Dish para hacerlo.

Por parte de Spirent, Roberts explica que la empresa ha realizado un viaje de varios años para transformar su negocio tradicional basado en cajas en la nube. «De lo que nos dimos cuenta, como empresa … es que la nube está aquí», dijo Roberts. Paralelamente, dice, «5G en sí mismo cambia fundamentalmente la infraestructura y la arquitectura en sí». Ya no es una opción elegir un chasis personalizado y planear actualizarlo varias veces al año. Eso significa que la infraestructura de prueba ha tenido que cambiar, junto con las propias redes. “Si piensa en la infraestructura de prueba, ya sea en el laboratorio, en preproducción o en producción, realmente se remonta a la monetización del modelo del laboratorio en sí”, explica Roberts. “Solíamos pasar el 90% de nuestro tiempo simplemente construyendo el laboratorio: cuál es la infraestructura, cuánto espacio de rack necesitamos, los componentes de HVAC. Esto es independientemente de si se trataba de un centro de datos de ubicación conjunta o un centro de datos autogestionado y de propiedad propia que alojaba el laboratorio «. Al tener laboratorios virtuales replicables alojados en la infraestructura de AWS, Dish tiene como objetivo evitar la mayoría de las preguntas relacionadas con el hardware físico y centrarse en probar el software y los servicios en un período de tiempo mucho más rápido.

5G también significa trabajar con proveedores que tienen diferentes cadencias para las actualizaciones. Algunos tienen nuevos lanzamientos cada semana, señala Roberts. “Ahora nos enfrentamos a demandas de pruebas y certificación que, en algunos casos, se ejecutan y funcionan en ciclos de dos a tres días”, dijo. “Por lo tanto, la capacidad de poner en marcha, bajo demanda, una infraestructura de laboratorio con capacidades de certificación y emulación de pruebas 5G totalmente examinadas, en cuestión de minutos, es literalmente el nuevo estándar, la nueva mesa en juego … en la industria. Sin embargo, soy muy consciente de que hace apenas un año sonaba a ciencia ficción «.

Rouanne dice que Dish tuvo que comenzar con los procesos mucho más manuales que existían en ese momento, y ahora los está programando todos en el sistema de Spirent a medida que la compañía avanza hacia la implementación y una nueva etapa para su red.

“Creo que esta es la punta del iceberg de algo mucho más grande, que es toda esta automatización y acceso a los datos”, dice Rouanne. La asociación con Spirent, dice, “nos está llevando al siguiente nivel en términos de agilidad y velocidad. … Siempre hemos planeado pruebas y capacidades automatizadas, es clave en nuestra implementación. Siempre hemos dicho que queremos que el ciclo de vida del software y el ciclo de vida de la innovación sean dos grandes diferenciadores para Dish. Así que Spirent es clave para traernos eso «.

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