Dispositivos analógicos: ‘Ha habido muchos usos diferentes del término celda pequeña’

A pesar del énfasis actual en las células pequeñas que operan en frecuencias 5G más altas, esta infraestructura no está realmente limitada ni definida por la frecuencia. De hecho, las celdas pequeñas 4G operan en frecuencias inferiores a 3 GHz y algunas celdas pequeñas 5G operan en frecuencias inferiores a los 30 GHz a 300 GHz de onda milimétrica (mmWave).

Entonces, según la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), lo que hace que una celda pequeña sea una celda pequeña es su altura y volumen, quizás no demasiado sorprendente dado su nombre.

Más específicamente, según la FCC, una celda pequeña debe cumplir con las siguientes especificaciones:

  1. Montado en estructuras de 50 pies o menos de altura, incluidas sus antenas, o montado en estructuras no más del 10% más altas que otras estructuras adyacentes, o no extiende las estructuras existentes en las que se encuentra a una altura de más de 50 pies o más del 10%, el que sea mayor;
  2. Cada antena asociada con el despliegue, excluyendo el equipo asociado con la antena en sí, no tiene más de tres pies cúbicos de volumen.
  3. Todos los demás equipos inalámbricos asociados con la estructura, incluidos los equipos inalámbricos asociados con la antena y cualquier equipo asociado preexistente en la estructura, no tienen más de 28 pies cúbicos de volumen.

Peadar Forbes, director de desarrollo de plataformas de radio en Analog Devices, dijo Noticias de RCR Wireless que si bien la definición de celda pequeña «no ha cambiado mucho con el tiempo» para la empresa, la industria ha ejercido «muchos usos diferentes del término celda pequeña».

Las primeras celdas pequeñas fueron femtocélulas, una pequeña estación base celular de baja potencia diseñada principalmente para su uso en el hogar. Forbes dijo que si bien las femtocélulas no gozaron de la popularidad inicialmente esperada por la industria, la densificación de la red se convirtió en un requisito, lo que hace que las células pequeñas sean más esenciales.

“Hoy, definimos las celdas pequeñas como cualquier solución diseñada para esfuerzos de densificación y para una potencia de salida más baja que una macro radio”, dijo, colocando la potencia de salida de una celda pequeña dentro de los límites de aproximadamente 250 milivatios a aproximadamente 10 vatios.

«Dentro de eso», continuó, hay celdas pequeñas de interior, que suelen ser de 250 milivatios y celdas pequeñas de exterior, que van desde un vatio hasta 10 vatios «.

¿Cómo encaja la celda pequeña en las implementaciones de D-RAN / C-RAN?

También vale la pena señalar cómo las células pequeñas encajan en la evolución del ecosistema más grande desde las redes de acceso de radio distribuidas (D-RAN) hasta las redes de acceso de radio centralizadas (C-RAN). Centralizando la RAN permite la virtualización de recursos de red y la implementación de servicios en el borde de la red en lugar del núcleo, acercando los servicios al usuario, mejorando la experiencia del cliente y reduciendo el ancho de banda necesario para el tráfico de backhaul.

C-RAN también permite la agrupación de BBU, el procesamiento conjunto y el intercambio de radio cooperativo. Cuando la estación base y la capacidad de la red están centralizadas, un operador no tiene que decidir el día de la implementación cuánta capacidad asignar a cada sitio celular; en cambio, la capacidad se puede utilizar de forma más dinámica, de modo que se asigne a diferentes sitios según sea necesario.

“Tradicionalmente”, explicó Forbes, “las células pequeñas y las femtocélulas, en particular, estaban en la línea de D-RAN, donde esencialmente toda la estación base estaba en una caja en el borde de la red. Creo que la evolución, en realidad, dentro de las celdas pequeñas, es desde ese modelo distribuido más hacia ese modelo RAN centralizado «.

Sin embargo, agregó que no se puede esperar que todas las implementaciones de células pequeñas sean una implementación centralizada, ya que cada escenario de implementación determinará cuánto desea centralizar un operador frente a cuánto desea distribuir.

¿Cuáles son los casos de uso de células pequeñas?

Como mencionó Forbes, las celdas pequeñas se pueden implementar en interiores o exteriores, pero también se pueden implementar en un espectro con licencia, compartido o sin licencia, lo que las convierte en una solución de capacidad y cobertura versátil. Inicialmente se espera que se utilicen en entornos urbanos densos, seguidos de entornos como complejos deportivos, salas de conciertos y otros lugares cerrados donde miles de personas se reúnen a la vez, también son casos de uso prometedores para celdas pequeñas, que pueden proporcionar la capacidad adicional necesaria durante momentos de afluencia de datos.

En el futuro, se esperan casos de uso dentro de ciudades inteligentes y vehículos celulares para todo (C-V2X). Y aunque todavía se encuentra en las primeras etapas, existe un interés creciente en el uso de celdas pequeñas para redes privadas.

«Hay mucho interés en las redes privadas (minería, puertos, fabricación) y 5G aporta muchos beneficios a esos casos de uso», dijo Forbes. “Muchos de estos casos de uso utilizarán celdas pequeñas. En una fábrica o en un campus pequeño […] lo natural que harías es desplegar celdas pequeñas «.

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