El miércoles por la noche, la misión Inspiration4 de SpaceX está programada para lanzar a la primera tripulación totalmente civil a la órbita de la Tierra. Con la ayuda de empresas como Sam Adams y Martin Guitars, el viaje de tres días al espacio tiene como objetivo recaudar $ 200 millones para St. Jude Children’s Research Hospital en lo que equivale a un giro benéfico en el mercado emergente para viajes al espacio muy caros. El hecho de que la misión esté llena de oportunidades de marca no es sorprendente, dado que los lanzamientos en espacios privados ya son eventos multimedia y de transmisión multicanal masivos.

Jared Isaacman, el multimillonario fundador y director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Ship4Payments, está financiando el viaje tan publicitado. La tripulación también incluye al piloto de la misión, Sian Proctor, profesor de geología; Hayley Arceneaux, un asistente médico de St. Jude; y Chris Sembroski, un ingeniero que ganó su boleto en una rifa. Ninguno de los pasajeros son astronautas profesionales y dependerán de la cápsula autónoma Crew Dragon de SpaceX para garantizar que la misión se desarrolle sin problemas.

Si no hay retrasos, la cápsula Inspiration4 será lanzada al espacio por el cohete Falcon 9 de SpaceX en algún momento entre las 8 pm ET del miércoles y la 1 am ET del jueves antes de entrar en la órbita de la Tierra a unas 80 millas más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS). Después de unos tres días de gravedad cero y magníficas vistas, sin mencionar actividades como una actuación de ukelele y una videollamada a un paciente de St. Jude – La tripulación regresará a la Tierra y, a fines de septiembre, Netflix lanzará un largometraje final de su serie de televisión de realidad de cinco partes sobre la misión. (Los primeros cuatro episodios del programa ya están disponibles para ver, y Netflix está transmitiendo en vivo el lanzamiento en su página de YouTube).

La misión también implica una carga variada de equipo y objetos de colección, incluida la mercancía que se pondrá a la venta en una subasta benéfica después de que la tripulación regrese a la Tierra. Esos artículos van desde relojes con temática espacial hechos por IWC hasta juguetes de peluche de cohetes basados ​​en personajes de la serie animada de Netflix. Corredores espaciales. Hay una Ukelele de guitarra Martin de $ 2,000 que Sembroski jugará a bordo. Y el fabricante de cerveza oficial de Inspiration4, Sam Adams, también organizó que 66 libras de lúpulo fueran al espacio y elaborará cerveza con ellos una vez que aterrice la misión (la cerveza estará disponible para su compra más adelante en el otoño). Quizás el más extraño de los elementos es un montón de tokens no fungibles almacenados en iPhones, incluida una grabación NFT de una canción de Kings of Leon que se convertirá en la primera música NFT reproducida en el espacio. La licitación por estos artículos comienza el jueves y las subastas terminarán en noviembre.

El relojero IWC diseñó relojes inspirados en Inspiration4 que los miembros de la tripulación usarán durante su tiempo en el espacio.
Cortesía de Inspiration4

Si bien vender cosas que han estado en el espacio no es algo nuevo, está a punto de volverse mucho más común. La NASA, una agencia gubernamental sujeta a la supervisión del Congreso, tradicionalmente ha restringido la comercialización de misiones espaciales. Pero como el número de los vuelos espaciales ajenos a la NASA han crecido, también tienen oportunidades para la colocación de productos y mercancías con destino al espacio. Ahora, debido a que las empresas espaciales comerciales no operan necesariamente bajo las estrictas restricciones de la NASA, existe una carrera para aprovechar las nuevas oportunidades de marketing en el cosmos: es decir, enviar productos al espacio antes de venderlos en la Tierra.

Una breve historia de la mercancía espacial

La propia NASA no suele vender cosas que hayan estado en el espacio, pero los artículos de las misiones de la NASA han llegado al mercado en el pasado. Mientras tanto, los astronautas son funcionarios públicos y no se les permite legalmente beneficiarse personalmente de sus puestos hasta que se retiren del trabajo en el gobierno, lo que limita cuándo pueden vender cualquier artículo personal que se les permita llevar a sus misiones. Otros artículos valiosos que han estado en el espacio en misiones de la NASA generalmente se ofrecen a museos o, en raras ocasiones, el gobierno los vende.

Algunos de los artículos más notables que han hecho el viaje al espacio y viceversa antes de ser vendidos al público provienen de astronautas del Programas Géminis, Apolo y Mercurio, algunos de los cuales salvaron equipos de sus misiones. Regulaciones que rodean lo que los astronautas podrían ocultar de estas misiones iniciales equivalía a acuerdos verbales en ese momento, lo que ha llevado a alguna controversia sobre quién tenía derecho a los artefactos. Pero en 2012, el presidente Barack Obama firmó un proyecto de ley que confirma que estos astronautas tenían derechos de propiedad. sobre muchos de estos recuerdos. Ahora, estos artículos se venden por sumas considerables: una bolsa de la misión Apolo 11 que fue utilizada por Neil Armstrong para llevar muestras de polvo lunar. vendido en Sotheby’s en 2017 por $ 1.8 millones.

La NASA también tiene reglas estrictas contra la publicidad o la promoción de productos, y obtiene muy poco de la mercancía con marca o iconografía. Si bien los diversos logotipos de la agencia espacial han aparecido en todo, desde Zapatos vans para Forever 21 tops, la imagen es de dominio público, lo que significa que cualquiera puede utilizarla de forma gratuita.

«La gente ha visto por qué se han vendido los artículos volados históricos y comprende que existe un mercado para ese material, y que esas cosas son valiosas y coleccionables», dijo Cassandra Hatton, directora global de ciencia y cultura pop de Sotheby’s, que trabaja con astronautas en subastas de recuerdos. “La razón por la que se volaron originalmente, no tenía ningún propósito comercial detrás. Su valor es realmente histórico «.

La NASA ha comenzado a dar la bienvenida a algunos acuerdos comerciales en los últimos años. En 2019, el agencia espacial anunciada formalmente que permitiría 90 horas de tiempo de tripulación al año para que los astronautas realicen actividades de marketing encargadas por empresas privadas. Por ejemplo, Estée Lauder el año pasado astronautas pagados para tomar fotografías de un suero facial en gravedad cero en la ISS. El Laboratorio Nacional de la ISS también se asoció con Adidas para probar su balón de fútbol en la estación, aunque no está claro qué tan útil es probar un balón de fútbol en el espacio.

Todo esto significa que la colocación de productos y los trucos promocionales en el espacio han sucedido históricamente sin la administración espacial de EE. UU. Sin embargo, han tenido la ayuda de Roscosmos, el equivalente ruso de la NASA. Durante las últimas décadas, la agencia espacial de Rusia ha ayudado a anunciar Leche, ramen, Pepsi, y incluso pizzas personales de Pizza Hut. Y si Stanley Kubrick’s 2001: una odisea espacial es una indicación de lo que viene: la película contó con un hotel Hilton en la luna – La tendencia de las empresas privadas a utilizar el espacio como oportunidad de marketing no hará más que crecer.

“Esta exploración del espacio no se trata solo de explorar las fronteras científicas o técnicas”, explica Scott Pace, director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. “También está explorando, ya sabes, ¿adónde puede ir la economía? ¿Dónde expandimos las actividades económicas más allá de la Tierra? «

Los viajes espaciales comerciales significan que los equipos espaciales se volverán más comunes

Tres compañías espaciales privadas ya han comenzado el proceso de lanzar civiles muy ricos al espacio: Blue Origin de Jeff Bezos, Virgin Galactic de Richard Branson y ahora, SpaceX de Elon Musk. Las tres empresas no solo han vendido su propia mercancía, sino que también han despejado el camino para oportunidades de marketing y branding con temática espacial.

Virgin Galactic, por ejemplo, se asoció con Under Armour para vender productos de marca ropa de deporte, incluyendo el «ropa espacial”Que los clientes de Virgin Galactic usan en sus vuelos y se llevan a casa después. La empresa de turismo espacial también colaboró ​​con Land Rover para crear un Range Rover de edición astronauta que solo está disponible para las personas. que han comprado boletos en un vuelo de Virgin Galactic. El todoterreno incluye una luz de charco en forma de avión espacial, así como portavasos hechos con una pieza del patín de aterrizaje de uno de los primeros vuelos de Virgin Galactic.

Blue Origin utilizado de manera similar el lanzamiento de su primera misión tripulada, que incluía al propio Bezos, para debutar el primer vehículo eléctrico de Rivian (uno de los mayores inversores del fabricante de automóviles es Amazon, donde solía trabajar Bezos).

Algunos de estos tipos de oportunidades de marketing, sin embargo, ocurren de manera más fortuita. Después de que Bezos lanzara Skittles a través de la cápsula espacial en su vuelo Blue Origin en julio, por ejemplo, Skittles anunció rápidamente que lanzaría un paquete de dulces por tiempo limitado llamado «Zero-G Skittles». El fabricante de dulces le dijo a Recode que la mudanza no fue coordinada con anticipación.

Aunque la tendencia en las campañas de marketing y de marca basadas en el espacio parece mostrar algunas de las peores cualidades del capitalismo estadounidense, algunos argumentan que hay un bien mayor en todo esto. La mayoría de las personas no pueden pagar un boleto al espacio, ya que los precios de las misiones de turismo espacial aún están en los cientos de miles de dólares. Pero la mercancía y los artículos de colección de estas misiones comerciales significan que las empresas espaciales privadas aún pueden vender a los consumidores la sensación de que son al menos parte de este momento en la historia del espacio por mucho menos dinero.

«Al volar nuestras marcas, podemos volar junto con ellas», Robert Pearlman, un historiador espacial que dirige el sitio web de coleccionables espaciales collectSpace, dijo a Recode. “Podemos ver un poco más de nosotros mismos en cómo se desarrolla el vuelo espacial y decir: ‘Sí, puede que no pueda pagar un vuelo al espacio, pero como Skittles’”.

El contenido patrocinado de celebridades en el espacio tampoco puede estar muy lejos. Muchas celebridades ya han reservado boletos en Virgin Galactic, y Virgin Galactic ya tiene planes para traer un influencer científico de TikTok en uno de sus próximos vuelos. Mientras tanto, la empresa privada de vuelos espaciales Axiom, que ha contrató varios vuelos de SpaceX, ofrece una “plataforma de innovación de contenido” con temática espacial para ayudar a las empresas a realizar demostraciones de productos y crear anuncios en el espacio. Más reality shows basados ​​en el espacio también está en proceso, incluyendo espectáculos de competencia que tienen como objetivo enviar civiles al espacio. Discovery Channel está desarrollando uno llamado ¿Quién quiere ser astronauta?, y a principios de este año, la NASA firmó un programa llamado Héroe espacial que enviará a un afortunado concursante a la ISS.

Si bien los viajes espaciales comerciales se sienten emocionantes en este momento, la novedad de los multimillonarios y las personas comunes que viajan al espacio por diversión podría no durar para siempre. Pero muy consciente de la naturaleza histórica de su vuelo, la misión Inspiration4 está tratando de capitalizar el entusiasmo, por la caridad, que acompaña a tal evento. Veremos cuánta gente estará dispuesta a pagar por una parte de esa historia cuando aterrice la misión.

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